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El Grupo de Investigación de Virología Clínica e ITS, junto al servicio de Microbiología del Valme, han desarrollado una investigación donde concluyen que la incidencia de la infección por covid-19 entre personas con VIH en el sur de España ha sido menor que la reportada para la población general en la misma área geográfica. El hallazgo acaba de ser publicado por `Transboundary Emerging Diseases’, cabecera traducida en referente internacional para el área de enfermedades infecciosas con máximo impacto científico.

Tras un año de pandemia, en marzo de 2021 la infección por covid-19 afectaba con más de 3,2 millones de casos confirmados en España, después de tres oleadas. Entre los afectados, se había observado a nivel mundial casos en personas que vivían con el VIH. Sin embargo, los datos de incidencia del covid-19 en este colectivo se basaron sólo en casos clínicos comunicados sin incluir los asintomáticos, hecho que el equipo de investigación de la Unidad de Enfermedades Infecciosas y Microbiología del hospital sevillano determinó como limitación diagnóstica. El motivo, según señala el director de dicho grupo investigador, Juan Antonio Pineda, obedece a que «tanto los casos más leves como los de aquéllos en los que no se realizó PCR para covid-19 podrían haber pasado desapercibidos y haberse manejado datos no reales».

Al respecto, dicha investigación supone una línea de estudio innovadora que amplía el foco de estudio y aporta evidencia científica. Concretamente, los investigadores destacan el hecho de aportar el primer estudio a nivel mundial donde se compara la incidencia de infección por covid-19en personas que viven con VIH y en la población general de la misma área usando serología, único procedimiento que impide que pasen desapercibidos los casos asintomáticos.

Proporciona la incidencia real del covid-19 en el colectivo de pacientes VIH

La investigación se basa en estudios serológicos. Es decir, el diagnóstico de la infección por covid-19 pivota en la detección de anticuerpos en suero, permitiendo análisis prospectivos de seroincidencia donde todas las infecciones se identifican con precisión. De esta manera, los investigadores del Valme han podido superar las limitaciones mencionadas anteriormente logrando el propósito de proporcionar información sobre la incidencia real junto al resultado clínico de la infección por covid-19 en pacientes que viven con VIH en el sur de España.

Reúne la participación de un total de 709 pacientes con VIH y con tratamiento antirretroviral que habían asistido en régimen ambulatorio a la Unidad de Enfermedades Infecciosas y Microbiología del hospital sevillano a partir de agosto 2019 hasta febrero de 2020, con evaluaciones posteriores hasta marzo de 2021. Las infecciones por covid-19 se diagnosticaron mediante PCR, detección de antígenos o serología.

De estos 709 pacientes con VIH, 55 pacientes desarrollaron infección por covid-19. En la detección, esta investigación tiene en cuenta un elemento importante: la tasa de seroconversión, que es la transición del punto de la infección viral a cuando los anticuerpos del virus llegan a estar presentes en la sangre. El resultado obtenido es un 5,3% de esta tasa de seroconversión en la población general de la zona de Sevilla y del 2,3% para el colectivo VIH de pacientes estudiados en la muestra.

Después de un análisis multivariable, y como conclusión, los investigadores constatan que la incidencia de la infección por covid-19 entre los pacientes VIH del sur de España fue menor. Al respecto, y según la valoración de los mismos, «la razón por la que los pacientes que viven con VIH tuvieron una menor incidencia de infección por SARS-CoV-2 que el resto de la población ha sido porque cumplieron mejor las medidas no farmacológicas de prevención de ese virus, al ser una población que está muy habituada a cumplir con recomendaciones médicas de por vida por su infección por VIH». Por otro lado, añaden sobre el aspecto de la gravedad de covid-19 que fue similar a la de los pacientes sin infección por VIH y se determinó por comorbilidades y edad.

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